石塔佛塔的起源及佛塔的意义与作用

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中国本来没有佛塔,就像中国本来没有佛教一样。石塔是随着佛教从印度传入中土的。塔,梵文写作Stupa,释籍译作“伞堵坡”,“塔婆”,其义为“累积”。中国佛塔是印度“窜堵坡”与中国传统建筑式样及其文化观念、审美情趣相融合的产物。

  中国古代佛塔与古印度的“窣堵坡”相比较,在塔刹、浮雕、彩画装饰等文化主题上,明显地反映出后者师承前者的承继关系,而在体量和形制、平面与立面布置等整体造型方面,己经发生了很大的变化。中国佛塔的宗教崇拜与艺术审美意义,在历史的陶冶中已经大大注入了中华民族特定时代特定社会的心理内容。它受到中国传统文化思想及其相联系的中国古典建筑美学、文化思想的有益滋养,成为中国化了的佛教建筑类型。

一、古印度佛塔的类型和图片样式

   古印度的塔有两种:一种是埋藏佛骨舍利的“窣堵坡”,属于坟家的性质;另外一种就是所谓的“支提”,内无舍利,称作庙,即通常所说的塔庙。在公元一世纪的东汉时期,随着佛教的传入和传播,古印度的塔也随之传入我国,并与我国固有的建筑形式和民族文化相结合,形成了中国古代独具特色的佛教建筑。古印度的“支提”就发展成为我国的石窟寺,而埋藏和供奉舍利的“窜堵坡”则发展成为各种各样的古塔。

  古印度佛塔的基本形状大体由五部分构成:台基、基座部分,最迟在公元二世纪己有原型;章堵坡(覆钵),即台上的半圆球体,俗称塔身;平头(顶部基座),覆钵上的小型基座,也就是由“山奇”大塔上的方城发展演变而来;伞竿,即塔上的刹柱,在我国发展为塔心柱。到宋代以后,即采用上半部,就是现在的刹柱;伞盖,本来在最顶端,发展到我国后,伞盖不在最顶端,而在其上再加其他诸如刹尖之类的东西。

  山奇大塔古印度“窣堵坡”遗存最为完整和典型者,当推位于今印度马尔瓦省保波尔附近的山奇大塔($uddhist Monuments at Sanchi)。整个石塔建筑古朴宏丽,庄重典雅,处处透漏着佛的禅意与空幻。山奇大塔周围,建有石质栏眉。栏眉四周,饰以牌楼(陀兰那)四座,也叫做天门。它的形制构造,在两个石柱之上戴以柱头上横架上、中、下三条石梁,石梁中间以直立短柱相构,整个建筑对称而稳健。

 为了体现佛陀的无量功德,上面饰以充满佛教意味的石雕石刻作品。这些作品的内容,大多取材于佛陀本生故事,比如猴王本生、莲花本生、白象本生等,塑造出了大慈大悲的佛陀形象,充满了十分高涨的佛教情绪。

 二、我国古代佛塔代表

  四川省级文物保护单位邛崃大悲院石塔也是佛塔的代表,位于邛崃县城西45公里处高何镇西山南麓高兴村(又名石塔村)大悲院(寺)前。寺因有石塔,又名“石塔寺”。塔在寺的山门外10米处,座向北偏西。原名“释迎如来真身宝塔”,因塔全部用红砂石雕刻砌筑而成,故又名“石塔或红石佛塔”。寺中现存一通清咸丰三年(1853年),,《重刊古志》碑(红砂石质、立式100x35厘米,共19行566字),重刊明正统(1436一1449)年《僧荣昌培修大碑(悲)院记事碑》,碑载:“……宋之乾道四年戊子(1168年),有僧安静,游方而来,驻锡于山。赳见群风四起,赫然有光。……唱然叹日:此乃无佛圣所居,故妖氛得以作祟耳。因舒慧眼,独踞胜地。……会众而言曰:此处可建宝塔,赞扬圣教,修明佛法,以镇压此境。”于乾道四年十月和乾道五年三月十五先后两次申奏朝廷。“圣批:`联闻佛塔佛教助国化乡,准奏。九月初一,本回到县(火井县一笔者)勒赐化士僧安静用工兴修宝塔十三层.正佛殿大悲尊相……”。碑文中清楚地记述了同时兴建石塔和寺庙的原由、时间以及创建人。

  石塔为十三层密檐塔,通高约17.5米,宗天圣十年左右,似乎可以成为定论,即公元1032年。同年5月26日,在维修灵宝塔第一塔檐东侧时,在其南端第一排(上)出挑砖中也发现两块“天圣十季”铭文砖。一块残砖上仅有“天圣”二字.另一块残砖铭文竖写两排“天圣拾·……小李写……”.后面字因是塔檐砖被砍掉,阴刻文,系工人制砖时随意所刻,规格35X17又4.5厘米。其因是出挑的第一排砖,被削掉的5厘米暴露在塔体外,余30厘米深入塔体内,此砖颜色、质地、尺寸、火候、粘接物等都与前砖一致。

其二,灵宝塔除了第十二、十三层外,在每层转角外都有特殊的处理办法.埋设铁件呈十字交叉形,铁件宽5厘米,厚0.5厘米,长60一70厘米。从檐角伸进塔身内部,起挑梁作用,檐角的一端铁件,弯成180度钩形,牢牢地钩着角砖,防止滑动。而且在撤除塔顶砖时,发现石材的平面上均匀分布着三根东西走向的扁铁,长220厘米.宽5厘米,厚约0.5厘米.有些是采取十字交叉状。这些指施都是为了加固塔体.增加拉力所为,这种处理方式在四川地区宋代佛塔中普遍采用的,如彭县境内宋天圣元年至天圣四年建成的红岩乡正觉寺佛塔,北宋至和元年至嘉佑五年建成的关口福昌寺石塔,皆为十三层密檐式方形石塔,也有塔室(正觉寺三层,福昌寺塔五层),可蹬道盘旋至顶,粘接物也用黄泥灰浆,转角、过洞、及塔室与外皆有扁铁加固。时代与灵宝塔同时,形制特点也与灵宝塔近似。

三、中国佛塔的种类

中国大地上现在有多少遗存的古代佛塔,没有人进行过确切的统计。在这些遗存的古塔中,既透析着印度古塔的身影,又包含着中国文化的特征。印度传统“窣堵坡”的形式被中国古代佛塔传承,但得到很大的发展:从早期的亭阁式佛塔、楼阁式佛塔到后来的密檐式佛塔,再到后来的喇嘛石塔、金刚宝座塔、花塔,中国古塔在形制上取得了长足发展。

   从类型上来看,中国古塔在古印度“窣堵坡”的基础得到发展,主要出现了以下几种类型:

1、亭阁式佛塔

   亭阁式塔整个塔形如中国亭子的样式,所以称为亭阁式塔亭阁式塔同楼阁式塔一样,也是中国最早建造的塔的一种。亭阁式塔的主要特点表现在:都是单层的塔,有的在上面建造一个小伟塔身内设有完,一般安置佛像或者墓主人的塑像;结构简单造价相对较低,比较容易建造。

2、楼阁式佛塔

这种形式的塔是中国建造最多的,也是历史最为久远的。楼阁式塔的最大特征,请看下图:

  比较有名的代表作有:西安慈恩寺大雁塔,周至仙游寺法王塔,长安华严寺玄奖灵塔等。

3、密檐式佛塔

   密檐式塔的造型特征,一般为第一层较高,这里是全塔的重点,所有的佛盒、佛像、雕刻、斗拱、门窗等雕塑装饰全部集中于此。塔身自第二层以上檐层之间距离紧密,塔檐层层叠叠,所以称为密檐式塔。密檐式塔的代表作当推西安荐福寺小雁塔,长安香积寺善导塔等。

   通过我们嘉祥县长城石雕厂以上分析,由此可以看出,中国佛塔建筑,受到中国传统文化思想及其相联系的中国古典美学思想的有益滋养,已经成为中国化了的佛教建筑类型。经过不断地发展变化,中国造塔工匠创造出符合中国人审美心理及传统观念的新型佛塔建筑。

从石塔在中国的演变过程可以看出,同一类型的建筑,在不同的政治、文化背景的影响下,会出现不同的功能变化,建筑应符合人们在文化、功能上的需求,虽然石雕佛塔是中国的古代建筑,但它的建筑形式和建筑结构对现代建筑也有很高的参考价值。

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